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小小的线虫能否掌握逆转脑损伤的秘密?

2021-02-22 11:56    来源:人民健康网  本站:www.peoplejk.com.cn

耶路撒冷希伯来大学研究人员成功利用基因工程迈向基因修复受损脑回路的第一步。该过程是在半透明线虫中进行的,科研人员引入了人工合成连接(或突触),以此作为一种逆转受损大脑神经元之间缺失连接的方法。

希伯来大学医学院神经生物学家Ithai Rabinowitch博士领导的研究小组应用基因工程旁路技术修复了由于神经元缺失而引起线虫气味反应失败的问题。通过人工合成的旁路网络,线虫就可以成功地对气味刺激做出反应,这种行为在没有基因工程“修复”的情况则减弱。这项研究已于《细胞系统》上发表,由华盛顿西雅图弗雷德·哈金森癌症研究中心的白继红博士共同领导。

Rabinowitch博士说道:“尽管该发现目前仅限应用于微小线虫,但有潜力应用于人体。目前,有多种方法可用于解决大脑损伤,包括基于外部电子设备重新连接大脑区域之间信息流的脑机接口等方案。这项研究表明,通过基因工程改变大脑的通路,人为制造出生物神经路径,对于解决因物理创伤、中风或其他神经系统疾病引起的脑损伤具有一定潜力。”

研究人员介绍,所选择的秀丽隐杆线虫长约一毫米,对生物学研究非常有益。这种线虫的神经系统非常简单,但它是一种与人类共享许多相似之处的多细胞动物。Rabinowitch博士下一步将对包括基因插入神经元连接在内的更广泛的生物学影响进行更深入的测试,并将该方法应用于其他神经回路和其他生物。

Rabinowitch博士表示:“通过研究这种线虫,我们能够在仅具有数百个神经元而不是人脑中的数百亿个神经元的生物体中发展我们的理论。我们希望随着这项研究的进展,将其更广泛地应用于线虫的神经系统和其他生物中,并在未来让人工合成的基因疗法成为脑疾病和损伤的治疗方案。”

关于耶路撒冷希伯来大学

耶路撒冷希伯来大学是以色列领先的学术和科研机构,跻身世界百强大学之列,共有来自90多个国家的2.5万名学生。1918年,阿尔伯特·爱因斯坦和西格蒙德·弗洛伊德等著名学者创立了希伯来大学。迄今为止,希伯来大学教授和校友共获得8项诺贝尔奖,1项菲尔兹奖和1项阿贝尔奖。

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